积骨成石 海底生花 珊瑚的灵魂与门派 中国国家地理网

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2021-05-31

珊瑚是个庞大的家族。 在这个家族中,有的是近海礁石的缔造者,有的是深海花园的主角;有的自食其力,有的靠光就能活;有的个体小到肉眼难辨,有的一只就有拳头大……种类之丰富,远超我们想象。

海滩上留下的石珊瑚骨骼碎块,表面密布小坑。

每一个坑,就是一只珊瑚虫的珊瑚杯。

每个坑内,都有垂直于珊瑚杯、放射状排列的薄片构成“花纹”,这是珊瑚虫体内的“横隔”,是珊瑚分类的重要特征。

这些细小的骨针、骨片是软珊瑚的骨骼,散布在肉质组织中。 是植物,还是动物?提起珊瑚,估计很多人脑海浮现的,是豪华客厅里摆设的“珊瑚树丛”。 也有些朋友想到的,是南国海滩上常能捡到的“珊瑚碎块”。

其实不论“树丛”“树枝”还是砂粒碎块,叫它们珊瑚并不准确:这些硬邦邦的东西只是珊瑚的骨骸碎片,活的珊瑚都生活在海里。

古人看到海里的珊瑚多呈草木之状,经年累月还会长高、长粗,于是把它当成植物。

直到后来,人们才看清这海底“枝桠”上竟长满了“小虫”:虫身固定在“枝桠”表面,身长几毫米,“头”上还伸出很多触手抓取捕食。 于是珊瑚这才被确认为动物。 如今在分类学上,珊瑚隶属于刺胞动物门、珊瑚纲,和水螅、水母是同门。 小虫认珊瑚,数触手珊瑚纲,被分成“六放珊瑚”和“八放珊瑚”两个亚纲,数珊瑚虫的触手就能区分。

若触手数是6或6的倍数,就属于六放珊瑚亚纲,其下包括5个目:海葵目、角珊瑚目、石珊瑚目,以及两个罕见小目。

若触手数是8,则属于八放珊瑚亚纲,其下包括3个目:软珊瑚目、苍珊瑚目和海鳃目。