珊瑚彩妆 妖艳色彩从哪来? 中国国家地理网

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2021-05-27

珊瑚的色彩,可谓货真价实的五光十色——不但五彩缤纷,更有许多自带荧光,近乎妖艳。 这些珊瑚的颜色,包含着它们的生存密码。 这丛羽珊瑚(隶属于软珊瑚目),在蓝紫光下同时显出两种荧光色:触手末端为橘黄色荧光,口周围则是蓝绿色荧光。 摄影/徐一唐命脉“房客”虫黄藻如若只在近海浮潜,你会发现那里的珊瑚大都是黄褐色的。 因为近海是造礁珊瑚的地盘,黄褐色套装是造礁珊瑚的标配。

严格说来,造礁珊瑚的珊瑚虫本身近乎透明,之所以呈现黄褐色,是其体内虫黄藻的功劳。

虫黄藻是一种单细胞海藻,直径只有微米级别。

它体内配备“光合色素”,有光就能通过光合作用过“自养”生活,这种光合色素呈现的颜色就是黄褐色。 在海水中,虫黄藻是能独立生活的,但更愿意作珊瑚的“房客”:不仅受“房东”庇护,还能坐收二氧化碳等光合作用原料:而它生产的有机物和氧气,也供给珊瑚虫生长,权当交了“房租”。

不过虫黄藻只在光线充足的浅海生活,所以黄褐色套装,只在浅海珊瑚中流行。 这片鹿角珊瑚,正在逐渐失去虫黄藻而变成白色。 时间长了珊瑚虫就会饿死,只剩下皑皑白骨。 显微镜下的虫黄藻鹿角珊瑚的枝端,总有一块儿发白——这可不是珊瑚白化,而是新生的珊瑚虫,还没招来虫黄藻入住。 虫黄藻属于“外来插件”,无性繁殖的珊瑚虫可以直接继承。

而由受精卵发育成的珊瑚虫,大多只能自己招募虫黄藻了——珊瑚虫会发出特殊信息素,引虫黄藻到身边,再用触手捕获、塞进嘴里。

进入消化腔的虫黄藻并不会被分解,而是完好无损地“渗透”入珊瑚虫体内(别忘了每粒虫黄藻只是一个微米级别的袖珍细胞)。

虫黄藻进入珊瑚虫体内后,不仅光合功能照常,还能分裂繁殖、扩大种群。

在1立方毫米的珊瑚虫组织中,就能容纳超过3万只虫黄藻!房客过多时,房东也会主动清客,“吐”出些虫黄藻,恢复平衡。 近年来气候变暖,在海水升温、酸化的刺激下,大量虫黄藻选择逃离珊瑚,重返自由生活。

那些失去“房客”的珊瑚,就会变成白色,这就是“珊瑚白化现象”。 由于造礁珊瑚大都对虫黄藻的依赖性很强,珊瑚白化后,短时间内还能扛“饿”,只要及时招来新“房客”,还能恢复黄褐色。

但要是“空房”时间过长,珊瑚虫就会饿死,珊瑚就只剩皑皑白骨了。